FRANZ SCHUBERT
Wanderer-Fantasy, D 760
Sonata in B flat major, D 960
audite 92.575 SACD
release date: 16. September 2011
Buy online
Stream online
Review
www.SA-CD.net

This is a delight. Hideyo Harada gives us a performance of both the Wanderer Fantasy and the Sonata D 960 that can measure up with the best. For me Schubert is not quite suited for power players. It would seem that most of his solo piano compositions are better served by tenderness, 'sehnsucht', 'leidenschaft' and a reflective approach. Harada has all that. She is, of course, not new to this kind of repertoire. Some 8 years ago she launched an ambitious Schubert cycle in Tokyo, not only covering the complete music for piano solo, but also the various pieces Schubert wrote for chamber players. From the well documented liner notes one learns that she won a number of prizes in international piano competitions. However, the real the proof of the pudding is in the eating, i.e. in the concert hall, or, in this particular case, the recording studio. Harara does not disappoint. Aided with a beautiful piano sound, so well captured by the Audite engineers (in PCM), and her flawless technical skills, she brings us an interesting coupling of two key works. The Wanderer Fantasy, perhaps the most monumental piece of Schubert's piano 'œuvre', comes off very well. Energetically, yet thoughtfully played. But for me the best part of this disk is her intelligent, romantic and sometimes dreaming performance of Schubert's final Piano Sonata. One of the difficulties with Schubert is that his sonatas can become all too easily fragmented in less competent hands, whereby the soloist loses the flow and hence the coherence of the overall structure. Harada's careful approach and her often light and clear 'toucher' keeps the structure intact from the first till the very last note, whilst, at the same time, revealing the deeply emotional feelings which Schubert has hidden in the score, notwithstanding the key of B flat Major and the quasi optimistic singing melodies in the third movement. I was completely spell-bound and I cannot but wholeheartedly recommend this disk.  (October 19, 2011)

Review
Pizzicato

Soll man von einer Überraschung reden oder doch eher von der Bestätigung eines außergewöhnlichen Talentes? Jedenfalls hat mich dieses Schubert-Programm der japanischen Pianistin Hideyo Harada weit stärker berührt als ganze Anzahl Einspielungen mit bekannteren Namen. Dabei hat sie bereits seit längerem durch eine ganze Reihe von gewonnenen Wettbewerben und Auszeichnungen auf sich aufmerksam gemacht. Und so lässt auch diese Schubert-Einspielung aufhorchen. Nicht nur durch ihre hervorragende Aufnahmequalität im Surround-Verfahren, das dem Klavier die ganze Natürlichkeit seines Klanges belässt, sondern vor allem durch die Schönheit und Natürlichkeit der Darbietung, die tief in die Innenwelt der beiden hier vorliegenden Kompositionen eindringt.

Die Fantasie C-Dur D. 760, die so genannte 'Wandererfantasie', die oft dazu dient, pianistische Virtuosität hervorzukehren, hat zwar auch hier alles an virtuoser Spielkunst, der es bedarf, aber neben einer erfreulich energischen Beherztheit geht das Spiel der Pianistin sehr wohl in eine gedankliche Tiefe, wie man sie nur selten erlebt. Harada nimmt sich Zeit, in die Musik hineinzuhören und Schuberts reiche Gemütswelt bloß zu legen . Selten hat man das wunderschöne 'Adagio' so ergreifend gespielt gehört. Noch tiefer dringt die Pianistin in der letzten Klaviersonate B-Dur ins Schubertsche Geheimnis ein. Auch diese ist eher bedächtig gespielt (46'10: ein Zeitmaß wie bei Svjatoslav Richter), doch erscheint sie nicht 'langsam', sondern nachdenklich, in sich gekehrt, sogar etwas verträumt, besonders in dem sehr differenziert gespielten, die Themen und Motive klar voneinander absetzenden Einleitungssatz 'Molto moderato'. Noch besinnlicher, ja verinnerlichter ist das herrliche 'Andante sostenuto', das die Dimensionen des Tragischen bei Schubert mit ergreifender Verinnerlichung und Intensität zum Klingen bringt. So hat Hideyo Harada uns eine Einspielung geschenkt, die mit den ganz berühmten gleichgesetzt werden kann.

This Schubert CD was awarded the "Supersonic Award" by the Luxembourg Magazine Pizzicato in the December 2011 edition.
Review
Piano News

… Harada begnügt sich hier – wie auch in der berühmten B-Dur-Sonate – nicht damit, tausend Mal Gesagtes schlicht noch einmal aufzugreifen. Sie will das Neue, Frische, Unverbrauchte – und scheut das Wagnis nicht. Ein Muss im CD-Regal.  ( November / December 2011 )

Review
Fono Forum

Hideyo Harada zählt zu jenen immer seltener anzutreffenden Künstlern, die sich bei ihren Einspielungen offensichtlich sehr viel Zeit nehmen, um Interpretationen von enormem musikalischen Feinschliff und größter geistiger Durchdringung vorzulegen. Nach den subtilen Miniaturen von Tschaikowskys "Jahreszeiten" überraschte die Künstlerin mit einer emphatischen Wiedergabe der C-Dur-Fantasie Schumanns und widmet sich nun zwei Werken Schuberts.

Gegen die Konkurrenz weiß sich die Künstlerin schon deshalb zu behaupten, da sie ganz eigene Akzente setzt. Zunächst ist es die schiere Schönheit ihres Spiels, das sowohl die „Wandererfantasie“ als auch die Sonate in eine andere Sphäre zu transzendieren scheint. Die Rundung des Tons, die atmende Phrasierung, der klare architektonische Aufbau, das feine Gespür für Steigerungen, die konstante Wachheit: All dies fügt sich zu überzeugenden Darstellungen, die auch durch die Aufnahmetechnik und den brillanten Flügel begünstigt werden.

Die Fantasie eröffnet Harada mit echtem dramatischen Aplomb, hütet sich aber davor, die mächtigen Klanggesten zur Kraftdemonstration zu missbrauchen. Im Adagio gelingen ihr wahre Wunder an Darstellungsintensität, um die Sehnsuchtsenergien spürbar werden zu lassen. Und auch in der Sonate sind es die vielen seelisch erfüllten Momente ihres Spiels, die dem Werk über seine Schmerzlichkeit hinaus ein wärmendes Licht mitfühlender Menschlichkeit verleihen.

This Schubert CD was awarded the "Star of the Month" by the German Magazine Fono Forum in its November 2011 issue.